諾斯底主義與新興教會

  

約翰一書的背景–我們如何「知道」?

若要明白約翰寫約翰一書的原因,我建議必要先認識甚麽是諾斯底主義。諾斯底的希臘原文便是「知道」。多個世紀以來的哲學家所爭論的問題,便是你如何「知道」?法國哲學家笛卡兒René Descartes (1596-1650) 說:「我思故我在。或更好:「我想到了,所以我存在。」所以,要明白諾斯底主義,必先要明白它的出處。

世界的兩大宗教印度教和猶太教

世界上的兩大宗教皆源於印度教(Hinduism)猶太教(Judaism)。這兩大宗教的基本分別在於如何解答「你如何知道?」這問題。印度教是源自觀察和理解的宗教,一般被稱為多神教;猶太教却是獨一真神啓示的宗教。

印度教

印度教說一切都是輪迴的。比如,春天過後,夏天來臨,然後秋到,再後冬來;又到春至、夏來、秋到、冬來;雨水上升成雲層,下降到江河流進海裡,又蒸發上天成雲,再降為雨到地上,一再循環。因此,基於這些觀察和理解,印度教推斷人死後便會輪迴轉世,死後再生或為人或為畜,不止息地死後再輪迴。

印度教帶出的其它宗教

從印度教顯生出不同的東方教派,佛陀(Buddha)如來佛祖本是印度教徒,佛教乃是從印度教改革出來的;日本之神道教(Shintoism)、中國的道教(Taoism)等亦是源出自印度教。他們對「你如何知道?」這問題都是由觀察和理解去解答。古希臘哲學在本質上與印度教的觀點一致;蘇格拉底(Socrates) 相信人死後靈魂轉世再生,亦即是輪迴或轉世(reincarnation)。諾斯底主義在宗教上是古希臘哲學思想的世界觀。[或許這些觀點都是源自公元前2100年,寧錄(Nimrod)巴別塔的時代,那些跟從者一些向東移,另一些則向西移。]  

猶太教

[猶太教亦在相近的時代興起;約公元前1900年,神呼召亞伯拉罕,亞伯拉罕為猶太人及猶太教的父。] 猶太教顯生出來的宗教有基督教、伊斯蘭教、及其他教派。猶太教說他們所知道的是從啟示來的。從歴史中回顧,除了猶太人之外,沒有任何類似公元前1460年發生在西乃山的事件:一整個國家約共三多萬的人民,同時同地一同看見同一事情:神頒佈律法。這實在是十分壯觀![的道指示雅各,將的律例典章指示以色列。別國都沒有這樣待過;至於的典章,他們向來沒有知道。你們要讚美耶和華!詩篇147:19-20]律法[啟示] 就因此成為猶太教的中心

科學的方法和現代主義

猶太教和福音始源自中東,雖然它影響了印度,基本上它是向西遷移的。結果,它產生了之前提及的科學方法─[自然]定律是不可違背的。 例如,當太空穿梭機哥倫比亞號在半空被炸毀,科學家沒有問它為什麼在半空中被炸毀; 而是問他們違反了什麼定律。 因此是根據定律我們產生了科學方法。 正如屬靈律例是绝對的,那麼自然定律也是绝對的。 這兩樣合起來便產了某些人所稱為現代主義。

[Wikipedia 現代主義是「扎根于十九世紀末期和ニ十世紀初在西方社會的一些文化運動;這包括在藝術、建築、音樂、文學和應用美術等,在這個期間湧現的一系列的改革。在科學領域、科技實驗或者實際試驗的想法下推動下,它肯定了人類在創造,改進和改造他們的環境的能力。」]

存在主義 (Existentialism) 和虛無主義 (Nihilism)

[在十世紀有學家如克爾凱郭爾Søren Kierkegaard1813年至1855年)和尼采Friedrich Nietzsche1844年至1900年)開始向傳統哲學如理性主義(rationalism)經驗主義(empiricism)等思想提問。其中帶出了存在主義的思想。大多數的存在主義者(existentialists)拒絕屬於任何學術門派。雖然克爾凱郭爾和少數的存在主義者相信上帝,尼采却宣稱上帝已死,最終多數的存在主義者接受無神論。]

存在主義(Existentialism)說,生命是沒有目的或理論基礎。如果您把所有目的都取去,生命便成為毫無意義。所有宗教都應該為生命目的下定義(而不是救贖),解答我們為什麼會在世上。存在主義者說,這是我們不能回答的問題。尼采的哲學產生了虛無主義(Nihilism)。虛無主義者說甚麽都沒有道理我不知道我為什麼會在這裡,也不知道何去何從。我有的所有就是這現存的片刻,因此我設法點滴搜集任何我可以找到的意義。這跟着產生出來的便是後現代思想(post-modernity)

後現代主義 (Postmodernism)

圍繞1960年越南戰爭期間,後現代主義(Postmodernism)在美國開始受歡迎。當時的學術界說,我們的假設和理所當然的都必定是錯了。它形成對現代思想的懷疑。它質疑一切絕對的思想。一位芝加哥大學的教授[Allan Bloom]出了一本書,名為「美國思想的封閉」(The Closing of the American Mind)。我鼓勵您閱讀它。[發表於1987年,這是一個批判當代美國大學和流行音樂對美國青年的影響。布魯姆教授說,現代的哲學教授:「根本不會,亦不能談論任何重要的事情,他們本身並不代表學生的哲學生命。」他認為追求商機,比追求哲學真理,或文明的追求榮譽和榮耀,受到更高度的重視。他還探討了音樂對人類靈魂影響,以及搖滾音樂如何導致美國青年追求短暫的兩性關係,和愚蠢的叛逆,把自已交在那些專責管理流行音樂歌星的金錢的商人控制之下。]基本上,他的論說是,雖然後現代主義可能是正確的,你要承認自然科學界所有的定律都是正確的。否則,您將摧毀繼續研究的能力。要参與科學的方法,你必要作出正確的假設。

自然定律和道德律是有關係的

以火藥為一個例子,來說明科學是猶太教和基督教生出來的一個產品。火藥是中國發明的,但它並沒有很大的用途。當西方人研究它,他們說火藥沒有甚麽用途,因為使用時違反了一些自然的定律。他們發現,火藥濕的時候,不能發揮功効,但乾的時候却可以。因此,西方用火藥來製成子彈,使它能發揮功効。他們假設有自然定律。假設有自然定律是信心的一大步,跟着追溯到的問題是:「你怎麼知道?」它是建基於猶太教的律法。在自然界你依賴自然定律;在道德律法,您依賴神的啟示。

印度教諾斯底主義和後現代主義在今天教會

諾斯底主義來自東方。它說你不能有絕對的(absolutes)[然而在今天,由於全球一體化和其他因素,]東方和西方的文化[和印度教、猶太教、基督教]重疊在我們的文化,即使它們是相互排斥的想法。我們可以談論他們的絕對性,但在應用時往往是混雜在一起。我們受我們文化的影響,遠遠超越我們所承認的。我們的社會對我們的成長有著非常深遠的影響,這樣的影響方式我們自己却不能完全明白。因此,當我談到這兩個世界觀,並不是說他們不能溶合,因為我們都是在一種或別種方式上的融合體。其中一個最可怕的想法,是我懷疑我有多少對神的認識是受我的文化所影響。這令我非常恐懼!問題是我不知道。如果我知道,我便會改變它。這是個真正的問題。在1960年,此懷疑態度(skepticism)在美國開始復甦,形成所謂的後現代主義。這是一個拒絕以現代主義的方式來看這真實的世界。

新興教會諾斯底主義在教會中的最新形態

後現代主義正以新興教會的形態出現在基督教中。像諾斯底主義本身,這不是一個組織;它甚至不是一個神學思想;這只是一個世界觀。它不過是一些人對現實的看法。因此,如果您談及其教義(信條的原則、信仰、學說)是什麼?您只能以一般的方式談論它們,而不是大家同意這教義的一部份,便會贊同這教義的每一個原則。就好像並非每一個自稱重生的基督徒同樣相信聖經的誡命是絕對的。因此,您見到的都是混合了的觀點。

新興教會的命題:演變中的真理

新興教會說真理是不斷地演變出來的;它正逐步地顯露出來。例如,你看神如何處理先祖與祂的關係。最初,獻祭都是由個人自發的,獻祭的規則極少。後來到了摩西律法的時期,只由一個家族負責獻祭,獻祭的規則極多。然後,來到新約時代,你看到摩西律法被取消了,規則亦較少和無需獻祭。所以他們的結論是,神在不斷地以創新途徑顯示祂自己。他們說,真理從來都是靜止的,它一向都是活現的,真理一直在逐步演變形成中。 [因此,新興教會的倡議者把這個運動稱之為「非正式會談」,以強調其發展性和分散性,以及對宗教信仰的對話,而不是宣講福音。]

新興教會的議程:重新界定上帝和祂對人的期望

因此,他們的結論是,神今天與祂子民的說話也在演變中,就好像祂在舊約和新約聖經的不同作為一樣。他們說,現在的神[不再帶來邪惡或災難,而]是一個愛和[他不再要求服從和公義的生命,但已是個]寬容的神,[他不再紀律或審判他的子民,但是個]悅納世人的神;因此,在往日我們認為同性戀是罪,但現在我們已經了解到,他們也是神創造的。因此,[他們說]這使我們更願意接受別人和有更為廣闊的胸襟。

新興教會聖經和絕的看法

新興教會不會為真理是相對的提出異議。他們會說真理是絕對的,但却是由社會來決定甚麽是「真理」。社會為「絕對」下定義,現今社會在說,建基於聖經的道德是過時的。這並不是說聖經是錯誤的;它認為,聖經在這話題是不恰當的。聖經讓我們有機會看到神的作為,這是敘述的,所以我們讀它像故事一樣。因此,你去教會不是要認識神,你去教會是去經歷神。現在你通過你的經歷而認識神,而不是通過神啟示的話語去認識神,這話語是絕對的和不會錯誤的。他們仍然說,聖經當然是神的話。他們說,如果你想看一個敘述神的行為,希望看到一個關於祂作為的故事,聖經是一本值得看的書。在這思維上,因此,堅持要服從神的誡命便是拘泥於律法中。事實上,如果我服從誡命,是因為我同意誡命,並不是因為我有責任去服從。現代人或後現代人的議程彷如全球氣候暖化、愛滋病、糧食分配、等等,這些才是「絕對」的議程。

新興教會對罪和傳道的看法

我約在五十四、五年前接受基督。那時,我去教堂會覺得自己壞。我知道我是一個罪人,並期望牧師通過神的話語揭露我的需要,以致我可以針對這些需要去改善自己。現在,人們去教堂是去領略好的感覺。因此,在後現代的新興教會,講述有關罪己不合時宜;幫助人們與神連接上則是應當的。傳道是沙文主義(不理智地將一己想法輕蔑他獻給其他人)。這是建基於假設你認識的一種無根據的教條主義的基礎上。

舉例來說,我曾閱讀過一篇由柏克萊大學第一長老教會高級牧師的文章,這教會原本是一個保守思想的壁壘(堡壘牆:建作為一個防禦系統)。這牧師馬克立保頓說:「肯定那創造出500種不同蜂鳥品種的神,不會是堅持只有一條道路上天堂的同一位神。」所以你不要為了認識神而去教會;反而,您去教會的目標是去經歷神。所以本質上,教會成為一個聖經文盲的聚集,並引來我們對東方神祕色彩的好奇。

新興教會對默想的定義

當我在導航會(Navigators)的時期,我們經常談到有關默想這話題。你默想經文,使它成為您生活的一部分。今天,默念被視為倒空你的腦袋,讓不同的思維走進來,這樣,你便可以知道。這便是諾斯底主義一個現代的表達方式。

新興教會現今有多普遍

我會說─[這是]在我個人的角度來看它是如此普遍,完全滲透,所以這塲戰爭己經結束了!鬥爭己經完結了!越來越多像這房間內的人,不僅在社會中,而且在教會裡將被排斥。我不相信我的孫兒女們能夠在教會裡找到基督。

所以我們有例如坎特伯雷大主教所說,英國的法律應該更改以適應其他如伊斯蘭文化,我們應該讓他們的人民根據他們的宗教而不是我們的,來審判他們的人。即使是福音事工領袖亦說,我們在敬拜同一個神,只是我們對祂有不同的名稱。在我們與別人對話,目的不是為了使他回轉,為的是互相建立,希望我們能把宗教融合在一起,從而消除戰爭。

因此,在這個國家,我建議極其量我們可以盼望找到並投資於那些得勝者(overcomers)。如果您對這話題有興趣,你只要通過谷歌(Google)搜尋「新興教會」、「新興的教會」或「後現代主義」,您將會對它有一個清晰的概念。


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This web page was last updated on 21 October 2008 .